Neuralink – o cérebro robô

A Neuralink de Elon Musk, a empresa secreta que desenvolve interfaces cérebro-máquina, mostrou algumas das tecnologias que vem desenvolvendo ao público pela primeira vez. O objetivo é finalmente começar a implantar dispositivos em humanos paralisados, permitindo que eles controlem telefones ou computadores.

O primeiro grande avanço são os “fios” flexíveis, com menor probabilidade de danificar o cérebro do que os materiais atualmente usados ​​nas interfaces cérebro-máquina. Esses threads também criam a possibilidade de transferir um volume maior de dados, de acordo com um documento creditado à “Elon Musk & Neuralink”. O resumo observa que o sistema pode incluir “até 3.072 eletrodos por matriz distribuídos por 96 threads”

Os fios têm 4 a 6 μm de largura, o que os torna consideravelmente mais finos que os cabelos humanos. Além de desenvolver os threads, o outro grande avanço da Neuralink é uma máquina que os incorpora automaticamente.

Musk fez uma grande apresentação da pesquisa de Neuralink na noite de terça-feira, embora ele tenha dito que não era apenas uma brincadeira. “O principal motivo para fazer esta apresentação é o recrutamento”, disse Musk, pedindo às pessoas que se inscrevam para trabalhar lá. Max Hodak, presidente da Neuralink, também subiu ao palco e admitiu que não tinha certeza inicial de que “essa tecnologia era uma boa idéia”, mas que Musk o convenceu de que seria possível.

No futuro, os cientistas da Neuralink esperam usar um raio laser para atravessar o crânio, em vez de fazer buracos, disseram eles em entrevistas ao The New York Times. Os primeiros experimentos serão feitos com neurocientistas da Universidade de Stanford, de acordo com o relatório. “Esperamos ter isso em um paciente humano até o final do próximo ano”, disse Musk.

Durante uma sessão de perguntas e respostas no final da apresentação, Musk revelou resultados que o resto da equipe não havia percebido que ele faria: “Um macaco foi capaz de controlar um computador com seu cérebro”.

“Não será de repente que o Neuralink terá esse laço neural e começará a dominar o cérebro das pessoas”, disse Musk. “Em última análise”, ele quer “alcançar uma simbiose com inteligência artificial”. E que, mesmo em um “cenário benigno”, os seres humanos seriam “deixados para trás”. Por isso, ele quer criar uma tecnologia que permita uma “fusão com a IA”. mais tarde acrescentou: “somos um cérebro em uma cuba, e essa cuba é o nosso crânio”, e assim o objetivo é ler picos neurais desse cérebro.

Elon Musk disse que o principal motivo da apresentação foi o recrutamento da Neuralink . Foto de Elizabeth Lopatto / The Verge

A primeira pessoa com paralisia da medula espinhal a receber um implante cerebral que lhe permitiu controlar o cursor do computador foi Matthew Nagle. Em 2006, Nagle jogou Pong usando apenas sua mente; o movimento básico necessário levou apenas quatro dias para dominar, disse ele ao The New York Times . Desde então, pessoas paralisadas com implantes cerebrais também colocaram objetos em foco e moveram braços robóticos em laboratórios, como parte da pesquisa científica. O sistema que Nagle e outros usaram se chama BrainGate e foi desenvolvido inicialmente na Brown University.

“O Neuralink não surgiu do nada, há uma longa história de pesquisa acadêmica aqui”, disse Hodak na apresentação na terça-feira. “No melhor sentido, estamos construindo sobre os ombros dos gigantes.” No entanto, nenhuma das tecnologias existentes se encaixa no objetivo da Neuralink de ler diretamente os picos neurais de uma maneira minimamente invasiva.

O sistema apresentado hoje, se estiver funcional, pode ser um avanço substancial em relação à tecnologia antiga. A BrainGate contava com o Utah Array , uma série de agulhas rígidas que permitem até 128 canais de eletrodo. Além de menos canais do que o Neuralink é promissor – o que significa que menos dados do cérebro estão sendo captados – também é mais rígido do que os tópicos do Neuralink. Esse é um problema para a funcionalidade a longo prazo: o cérebro muda no crânio, mas as agulhas da matriz não, levando a danos. Os polímeros finos que a Neuralink está usando podem resolver esse problema.

No entanto, a tecnologia da Neuralink é mais difícil de implantar do que o Utah Array, precisamente porque é muito flexível. Para combater esse problema, a empresa desenvolveu “um robô neurocirúrgico capaz de inserir seis fios (192 eletrodos) por minuto [automaticamente]”, de acordo com o white paper. Nas fotos, parece algo como um cruzamento entre um microscópio e uma máquina de costura. Também evita vasos sanguíneos, o que pode levar a uma menor resposta inflamatória no cérebro, diz o artigo.

Para Musk, o problema central de interagir com a IA é, na verdade, “largura de banda”. Você pode receber informações muito mais rapidamente do que enviá-las pela voz ou pelos polegares, mas já está conectado a uma máquina – uma ideia mais próxima associado ao filósofo Andy Clark . Portanto, seu objetivo é que esse sistema permita que os humanos se comuniquem mais rapidamente com as máquinas diretamente de seus cérebros.

Máquina da Neuralink para inserir as roscas.
Máquina da Neuralink para inserir as roscas.
 Imagem: Neuralink

Finalmente, o artigo diz que a Neuralink desenvolveu um chip personalizado que é mais capaz de ler, limpar e amplificar sinais do cérebro. No momento, ele só pode transmitir dados por meio de uma conexão com fio (usa USB-C), mas, em última análise, o objetivo é criar um sistema que funcione sem fio.

Esse objetivo sem fio será incorporado em um produto que a Neuralink chama de “sensor N1”, projetado para ser incorporado dentro de um corpo humano e transmitir seus dados sem fio. Pode ler menos neurônios que o atual protótipo baseado em USB. A Neuralink pretende implantar quatro desses sensores, três nas áreas motoras e um na área somatossensorial. Ele se conectará sem fio a um dispositivo externo montado atrás da orelha, que conterá a única bateria. “Será controlado por meio de um aplicativo para iPhone”, disse Hodak.

“Existe todo um processo da FDA que precisamos seguir”, acrescentou, “ainda não fizemos isso”. Matthew MacDougall, cirurgião-chefe da Neuralink que parecia vestido de bata, disse na terça-feira que a segurança é um objetivo principal, e que, em última análise, eles querem que seja “algo mais parecido com Lasik” cirurgia ocular – incluindo a eliminação da necessidade de anestesia geral. Os primeiros pacientes não teriam essa experiência não invasiva.

O sensor N1.
 Imagem: Neuralink
O aplicativo para iPhone.
 Imagem: Neuralink

No momento, porém, a empresa ainda está trabalhando em ratos para garantir que a plataforma esteja estável. Mas a tecnologia, se funcionar, é promissora: uma conexão cerebral de “alta largura de banda”, implantada via cirurgia de robô. A conexão feita usando “fios” finos e flexíveis permitiria registrar a atividade de muitos neurônios. A esperança é de resultados melhores e mais precisos do que tentativas anteriores de interfaces cérebro-máquina.

O chip que amplifica os sinais e os envia para um computador.

 

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